Điều khiến khách đến thăm cuộc triển lãm phải để ý trước tiên là những bộ áo dạ hội mà các Đệ nhất Phu nhân đã mặc trong dạ tiệc ngày nhậm chức của các tổng thống hoặc trong những dịp tiếp tân quan trọng ở tòa Bạch Ốc.

Theo truyền thống từ nhiều năm nay, các Đệ nhất Phu nhân trao tặng bộ áo đó cho viện bảo tàng để trưng bày. Gần đây nhất là chiếc áo của Đệ nhất Phu nhân Michelle Obama, được tặng cho viện bảo tàng ngày 9 tháng 3 năm 2010.

(Quí vị vừa nghe lời của giám đốc viện bảo tàng cảm tạ tổng thống và Đệ nhất Phu nhân trong buổi lễ trao tặng bộ áo.)

Hơn 200 năm qua, công chúng vẫn theo dõi và đưa ra những nhận xét về các bộ trang phục, những buổi tiệc, các dự án và vai trò cuả các Đệ nhất Phu nhân trong tòa Bạch Ốc. Cuộc triển lãm nhắm tới những khía cạnh này qua 4 khu vực trưng bày. Thu hút khách xem nhiều nhất là khu trưng bày y phục do các Đệ nhất Phu nhân trao tặng. Trong lịch sử Hoa Kỳ rất ít Đệ nhất Phu nhân nào trở thành biểu tượng của thời trang hay là người gợi hứng cho các nhà tạo mẫu, tuy nhiên cách trang phục của các Phu nhân luôn luôn được công chúng theo dõi và bình phẩm.

Trong 50 năm trở lại đây, hầu như chỉ có Phu nhân của tổng thống Kennedy, bà Jacqueline Bouvier Kennedy được coi là Đệ nhất Phu nhân có khiếu trang phục thanh lịch nhất. Chiếc áo lụa vàng, không tay, hở một bên vai của bà mặc vào dịp tiếp đón quốc khách được đem trưng bày, cho đến bây giờ vẫn thấy hợp thời trang, tuy nhiên theo thời gian màu lụa đã phai khi so với bức ảnh chụp, có lẽ do đã được trưng bày nhiều lần.  

Một khách đến xem cuộc triển lãm phát biểu về cách trang phục của Đệ nhất Phu nhân Kennedy:

"Lối trang phục cuả bà qua thời gian vẫn đẹp, nó là phong cách cổ điển (classic), vì thế nó không lỗi thời."

Các Đệ nhất Phu nhân là người luôn đứng cạnh chủ nhân tòa Bạch Ốc trong mọi dịp tiếp tân, lễ lạc, tiệc tùng thay mặt quốc gia để cùng tổng thống tiếp đón quốc khách hay những nhân vật quan trọng của nước ngoài được mời, hay thù tiếp thân nhân, bạn bè, ban nhân viên làm việc tại tòa Bạch Ốc hay trong chính phủ hoặc các tầng lớp dân chúng. Vai trò rất quan trọng và mỗi một Phu nhân thường để lại một dấu ấn trong nhiệm kỳ của các tổng thống. Nó có thể giúp thu phục thêm được những thân hữu từ nước ngoài và cảm tình của mọi giới trong nước, giúp củng cố thêm tư thế chính trị cho tổng thống.

Trong những dịp lễ lớn, như mùa lễ Giáng sinh, Đệ nhất Phu nhân thường chủ tọa những lễ lạc như thắp đèn trên cây giáng sinh, tiếp đón các phái đoàn dân chúng đến tham quan tòa Bạch Ốc được trang hoàng đặc biệt vào dịp này.

Thêm vào đó các Đệ nhất Phu nhân thường theo đuổi một hay nhiều dự án xã hội. Bà Nancy Reagan cổ vũ cho việc bài trừ ma túy, bà Claudia “Lady Bird” Johnson cổ vũ cho các hoạt động bảo vệ môi trường. Nói về dự án của các Đệ nhất Phu nhân, một khách thăm viện bảo tàng, bà Lisa Jackson phát biểu :

"Tôi chỉ quen thuộc với những dự án của các Phu nhân gần đây nhất mà thôi, thí dụ như bà Hillary Clinton với dự án cải tổ chăm sóc sức khỏe, và bà Michelle Obama về sức khỏe của trẻ em, cổ vũ cho việc khuyếân khích trẻ tập thể thao, chạy nhảy, chơi đùa. Nhữn dự án này làm tôi rất ngưỡng mộ."

Một trong số những Đệ nhất Phu nhân nổi tiếng của Hoa Kỳ là bà Eleanor Roosevelt, Phu nhân của tổng thống Franklin Roosevelt, chủ nhân tòa Bạch Ốc từ năm 1933 đến năm 1945.

Bà vận động ủng hộ cho chương trình phục hồi kinh tế của Phu quân, cổ vũ cho nhân quyền và dân quyền, và cải thiện vị thế của nữ giới làm việc ngoài xã hội.

Trong thập niên 1940, bà là đồng sáng lập viên của tổ chức Freedom House, một tổ chức phi chính phủ, cổ vũ cho tự do, dân chủ và nhân quyền. Bà tích cực vận động cho việïc thành lập Liên Hiệp Quốc, và là một đại biểu của Hoa Kỳ tại Đại Hội Đồng Liên Hiệp Quốc từ năm 1945 đến năm 1952, một chức vụ được tổng thống Harry Truman bổ nhiệm và Thượng viện phê chuẩn. Trong thời gian làm việc tại Liên Hiệp quốc, bà là chủ tịch ủy ban soạn thảo và chấp thuận bản Tuyên Ngôn Quốc Tế Nhân Quyền. Tổng thống Truman đã dùng danh hiệu “Đệ nhất Phu nhân của Thế Giới “ khi nhắc đến bà để tôn vinh những thành quả về nhân quyền mà bà đã đạt được.

Trong suốt cuộc đời, Đệ nhất Phu nhân Eleanor Roosevelt hoạt động hăng say trong nhiều lãnh vực chính trị, xã hội. Năm 1999, bà được bình chọn trong danh sách 10 phụ nữ được thế giới được ngưỡng mộ nhất của thế kỷ thứ 20.

Quay trở lại với cách trang trí, sắp xếp trong cuộc triển lãm, khách được nhìn ngắm những tủ kính được bày hết sức mỹ thuật với ánh sáng tân kỳ, ngoài ra 3 màn hình bầu dục gắn trên tường chiếu hình ảnh các tổng thống và Phu nhân khiêu vũ trong đêm dạ vũ ngày nhậm chức, từ tổng thống Carter đến tổng thống Obama, tôn vẻ mỹ miều của chiếc áo dạ hội của các Đệ nhất Phu nhân, làm nổi rõ từng đường kim, mũi chỉ, với những hạt cườm, kim tuyến lóng lánh trên lụa là tuyệt đẹp.   

Ngoài ra khách đến thăm còn được xem một số những hình ảnh, kỷ vật, tài liệu, và những những bộ đồ trà, ly tách, dao muỗng và đồ sứ dùng trong tòa Bạch Ốc từ thời tổng thống Washington đầu tiên của Hoa Kỳ cho đến nay.